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El Ajenjo

Violeta 16 de enero de 2017

El Ajenjo

El Ajenjo es una planta perenne aromática, de consistencia herbácea, denominada científicamente Artemisia absinthium, originaria del oeste europeo, miembro de la familia Asteraceae y conocida desde la más remota antigüedad por sus propiedades medicinales. Hoy se halla diseminada por el mundo entero gracias a su gran capacidad de reproducción y adaptabilidad a distintos climas y suelos.

De su tallo subterráneo o rizoma nacen tallos erectos que suelen rondar un metro de alto. Las raíces secretan sustancias que impiden el crecimiento de otras plantas en su cercanía. Sus hojas pinnadas y deciduas son de color verde grisáceo, están sostenidas por largos pecíolos y se disponen de forma espiralada; en su cara posterior presentan glándulas que contienen aceite esencial (el cual es muy venenoso en estado puro).

Florece durante todo el verano y parte del otoño; sus diminutas flores tubulares amarillas se reúnen en inflorescencias de tipo capítulo (a su vez se agrupadas en panículas), protegidas por brácteas pubescentes también verde-grisáceas al igual que las hojas. Los frutos son aquenios biloculares de no más de medio centímetro. Se la propaga mediante semillas o por división del rizoma; aunque no es selectiva en cuanto al terreno sí prefiere aquellos que son ricos en nitrógeno. En cuanto a la ubicación le agrada recibir sol pleno. El riego debe ser moderado.

Dentro de la medicina no tradicional se le confieren propiedades aperitivas, tónico-estomacales, diuréticas, anti flatulentas, hepatoprotectoras, bactericidas, anti inflamatorias (en uso externo principalmente sobre torceduras o desgarros), febrífugas, emenagogas y antiparasitarias. De sabor amargo se la emplea en la fabricación de bebidas tales como el vermut y el licor de ajenjo llamado absenta. El fuerte olor que emana de toda la planta se dice que repele a los insectos y se colocan ramas pequeñas de Ajenjo en los roperos para mantener alejadas a las polillas.

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