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El Estragón

Violeta 25 de enero de 2017

El Estragón

El Estragón es una planta aromática perenne de consistencia herbácea, de la cual se desprende un olor ligeramente anisado, originaria de Asia, que forma parte de la familia Asteraceae y responde al nombre científico de Artemisia dracunculus. Sus finos tallos, estriados y muy ramificados, suelen alcanzar un metro de altura.

Posee hojas lanceoladas provistas de muy cortos pecíolos o directamente sésiles, de color verde oscuro en la cara superior y más claro en la inferior, que se distribuyen de manera alterna en las ramas; se las emplea tanto frescas como secas como condimento culinario y con ellas se saborizan también el vinagre y la mostaza. Se la corta casi a ras del piso, antes de que florezca, y brota con más fuerza. Su ingesta aporta a nuestra dieta carbohidratos, proteínas, agua, fibra, grasas, varias vitaminas incluidas las del complejo B y varios minerales tan importantes como el calcio, el hierro y el zinc.

Florece a lo largo de todo el verano. Sus pequeñas flores amarillo-verdosas y hermafroditas aparecen reunidas en inflorescencias de tipo capítulo globoso agrupadas a su vez en alargadas espigas de nacimiento axilar. Los frutos son aquenios elipsoidales y amarronados, miden alrededor de un milímetro.

Prefiere los climas templados porque no es muy resistente a las heladas, en zonas donde las hay conviene cubrir la planta cuando llegan las bajas temperaturas. Se la propaga mediante semillas o bien por división de los rizomas, los cuales se reproducen por sí solos mediante la emisión de macollos que dan origen a nuevos ejemplares. Las ubicaciones pueden ir de sol pleno a una sombra parcial. Los suelos deben ser sueltos, frescos, con bastante humus y buen drenaje porque no tolera los anegamientos.

Dentro de la medicina no tradicional se le confieren propiedades aperitivas, digestivas, depurativas y activadoras de  la función intestinal; en uso externo se la aplica para disminuir el dolor provocado por la artritis y se dice que es un buen antiséptico en caso de mordeduras. Su aceite esencial se emplea en perfumería y aromaterapia.

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