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El Hipérico

Violeta 29 de septiembre de 2017

El Hipérico

El llamado comúnmente Hipérico (también conocido como Hierba de San Juan por florecer en esa época del año, pero esto se presta a confusiones con otras especies que comparten el mismo nombre popular) se denomina científicamente Hypericum perforatum; es una planta medicinal de consistencia herbácea y aspecto arbustivo que forma parte de la familia Hypericaceae (Guttiferae según otra clasificación), originaria de Europa; fuera de su hábitat natural suele tornarse invasiva.

Adquiere forma de mata de bajo porte (mide alrededor de cincuenta centímetros de alto) muy ramificada; su resina huele a pino. Sus hojas, ovales y acuminadas, dispuestas de manera opuesta, tienen numerosas cavidades que contienen su aceite esencial y al observarlas contra la luz parecen perforadas, de allí proviene el epíteto científico de la planta.

Las flores poseen cinco pétalos de un intenso color amarillo con los bordes hendidos irregularmente y moteados por minúsculos puntos oscuros; el cáliz está formado por seis sépalos verdes lanceolados; tiene, además, numerosos estambres con el filamento y las anteras también amarillos, casi tan largos como los pétalos. Aparecen reunidas en racimos terminales. El fruto es tricarpelar y sus semillas marrones son alargadas y planas.

Desde la antigüedad se la emplea como antiinflamatorio y analgésico; actualmente se le confieren propiedades diuréticas, febrífugas y antidepresivas; en uso externo se aplica sobre quemaduras aliviándolas y acelerando su cicatrización. Algunos la comercializan asegurando que es antioxidante y rejuvenecedora, que ayuda a la circulación sanguínea y por ende ayuda al buen funcionamiento del corazón. Se la expende como té, comprimidos o gotas aunque aún se están estudiando sus efectos al interactuar con otros medicamentos, es mejor no utilizarla junto con ninguno y tampoco administrarla durante el embarazo y la lactancia.

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