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El Mijao

Violeta 31 de diciembre de 2012

El Mijao, cuyo nombre científico es Anacardium excelsum, es un árbol perennifolio de alto porte originario de las zonas de los trópicos de América (en Malasia e India existe pero cultivado); pertenece a la familia Anacardiaceae. Su hábitat natural se encuentra en las sabanas y en los bordes de las espesas selvas y de los bosques tropicales, entre los quinientos y los mil metros de altitud. Se lo emplea para proporcionar sombra a los cultivares de especies de menor tamaño puesto que su altura, cercana a los treinta metros, lo vuelve ideal para esos propósitos; en los parques y bordes de caminos cumple idéntica función.

Presenta una raíz pivotante gruesa y profunda con raicillas secundarias superficiales; posee un grueso y recto tronco recubierto por una fina, suave y clara corteza. La copa es densa y globosa. Sus hojas son simples, de forma ovalada, pueden medir hasta veinte centímetros de largo y tener un ancho de doce, se ubican de manera alterna en las ramas y su color es verde azulado.

Las pequeñas flores hermafroditas, blancas o de color verde muy claro, se reúnen en espigas terminales de algo más de treinta centímetros de longitud; a medida que envejecen las flores se tornan rosadas y su perfumen se acrecienta. La floración ocurre en la estación seca de la región en la que se encuentre y la misma dura entre tres y cuatro meses. La polinización la llevan a cabo numerosas variedades de insectos, siendo las mariposas y las abejas las más asiduas visitantes.

Los frutos son drupas arriñonadas de unos tres centímetros de largo, están sostenidas por pedicelos carnosos con forma de pera (amarillos o rojizos), que muchos piensan que son los frutos verdaderos; recién sacadas del árbol son tóxicas pero si se las cuece o se las tuesta previamente (Nuez de la India o Castaña de Cajú) pueden ser consumidas sin peligro alguno. Las semillas, de dos cotiledones, también tienen forma de riñón. Por cada espiga sólo dos o tres frutos maduran y éstos presentan casi siempre una sola semilla; éstas se siembran directamente y tardan casi dos semanas en germinar.

No es exigente en cuanto a suelos, pudiendo adaptarse a casi todos los tipos, aunque si es sensible a las heladas y a los anegamientos. Es de rápido crecimiento, madura rápidamente (entre el primer y el tercer año ya florece y fructifica) pero también su período de vida es bastante más corto que el de otras especies. Se lo utiliza para fijar dunas y para controlar las malas hierbas porque a sus pies éstas no crecen. Acepta bien la poda. Se lo puede reproducir también mediante acodos aéreos, estacas e injertos. De su corteza se extrae un adhesivo muy buscado por la industria, de la cáscara de los frutos se obtienen aceites esenciales y con su savia se fabrica una tinta indeleble.

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