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El Naranjo de Luisiana

Violeta 21 de enero de 2014

El naranjo de Luisiana

El árbol caducifolio que responde al nombre científico de Maclura pomifera,  conocido comúnmente como Naranjo de Luisiana, pertenece a la familia Moraceae y es originario de América del Norte. De porte  mediano, puede alcanzar entre ocho y quince metros de altura; el tronco es corto y la copa redondeada.

Las hojas son simples, pecioladas, alternas y ovales, con márgenes ondulados, de color verde oscuro en el frente y verde claro en la parte posterior; miden de ocho a doce centímetros de largo por entre cinco y siete de ancho; donde ellas nacen la planta emite también espinas axilares de hasta dos centímetros y medio de longitud.

Por ser una especie dioica da flores unisexuales en distintos pies, las masculinas cuelgan en racimos pendulares, y las femeninas se reúnen en inflorescencias esféricas sostenidas por un pedúnculo muy corto. El fruto es sincárpico y está compuesto, en realidad, por gran cantidad de pequeñas drupas reunidas en forma de globo, similar a la naranja pero de piel rugosa; toma un color amarillento verdoso al madurar y no es comestible; en su interior contiene un látex blanco sumamente pegajoso; mide entre ocho y quince centímetros de diámetro y contiene numerosas semillas de forma oblonga que comúnmente sirven de alimento para las ardillas y otros animales que de esa manera las dispersan.

Posee raíces gruesas y carnosas que están recubiertas por una corteza de color naranja brillante. Prefiere ubicaciones con mucho sol y suelos profundos y fértiles; no demanda muchos cuidados, salvo podas periódicas, y muestra gran capacidad de adaptación a distintos climas y terrenos. Se lo emplea como ornamental en jardinería. La madera que produce es clara, pesada, fuerte pero a la vez flexible y resistente a la intemperie; los nativos americanos la utilizaban para confeccionar sus arcos; una vez seca puede usarse como leña, ya que tarda en consumirse y produce buen calor.

Comentarios realizados (1)

  • #1

    Pilar Barandalla Gimenez 01.21.2014 14:11.

    En el retiro madrileña, parque maravilloso, hay dos de estos ejemplares de naranjo de luisisna. Sus frutos .una vez secos. dan un olor ,increible a naranja.

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