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La Rubia roja

Violeta 15 de abril de 2015

La Rubia roja

La Rubia roja, que responde al nombre científico de Rubia tinctorum, es una planta empleada por la industria química para la fabricación de tintes textiles y por la industria farmacológica que extrae de ella los numerosos componentes benéficos que contiene; pertenece a la familia Rubiaceae y es originaria de las zonas montañosas y húmedas que bordean las costas del Mar Mediterráneo.

Mide entre cincuenta centímetros y un metro de altura; de su raíz roja es de donde se extrae la tintura (el conocido rojo de Alizarina, que toma bien en las telas y permanece intacto tras el paso del tiempo); el tallo es cuadrangular (tetragonal) y pubescente; sus hojas, de forma lanceolada y revés también recubierto por una fina vellosidad, nacen enfrentadas en grupos de cuatro a seis y están sostenidas por minúsculos pecíolos de apenas uno o dos milímetros de longitud.

Florece ya bien entrada la primavera; sus pequeñas flores hermafroditas, de color amarillo, se reúnen en inflorescencias de tipo panícula; el cáliz verde es gamosépalo y la corola dialipétala es pentámera; al androceo lo componen cinco estambres y al gineceo un ovario bicarpelar con estigma de color verdi-negro. Los frutos son bayas carnosas indehiscentes.

Del alargado rizoma rojizo y de las hojas se obtienen, además, los principios activos medicinales, recolectados luego de que la planta alcanza los dos años de edad y puestos a secar; un campo cultivado de Rubia da buena producción durante diez años. Entre sus propiedades se hallan la de ser colagoga, astringente, laxante, emenagoga, diurética y colerética; se dice también que ayuda a la disolución de los cálculos renales y regula la presión arterial. En uso externo es antiséptica, desinfectante y antiinflamatoria. De todos modos hay que administrarla con cuidado porque en altas dosis puede ser cancerígena y no se la debe ingerir durante el embarazo porque trae aparejadas malformaciones congénitas.

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