Novedades

El Cardamomo

Violeta 27 de diciembre de 2010

CardamomoEl Cardamomo, o Elettaria cardamomum, es una hierba perenne originaria de las selvas tropicales del sur de India y de las islas de Sumatra y Sri Lanka. Pertenece a la familia Zingiberaceae. Llega a medir unos cuatro metros. Su parte utilizable son las semillas, que contienen ácidos grasos, aceites volátiles o terpenos y almidón. Es la tercera de las especias de mayor precio, ubicándose detrás del azafrán y la vainilla. Recién fructifica luego de su tercer año de vida.

Prefiere lugares sombreados y zonas de lluvias abundantes, el terreno debe ser blando, con agregado de bastante materia orgánica y  un muy buen drenaje. No soporta sequías prolongadas. Las temperaturas que más la favorecen están entre los 18 y los 22 grados centígrados. Las plantas jóvenes deben fertilizarse al menos dos veces al año con compuestos nitrogenados. Siendo adultas adicionarles, también, Potasio y Fósforo. Las labores de escardado se realizan con mucho cuidado debido a la superficialidad de las raíces. Las podas son más que nada de limpieza.

Su raíz es rizomatosa, de ella brotan entre 8 y 20 tallos, algunos no son productivos. Tiene hojas grandes, oval-lanceoladas, verdes y de punta acuminada, con bordes ligeramente festoneados. Las flores son blanco-verdosas y tienen vetas de color púrpura. El fruto es una cápsula dehiscente, aromática, de color verde y forma ovoidal, contiene semillas oscuras con un toque rojizo que hay que recoger antes de que maduren (para que no se dispersen al secarse y abrirse el fruto), lavarlas y dejarlas secar al sol a fin de que se blanqueen antes de usarlas.

En la medicina no tradicional se las emplea (recién machacadas) en infusiones para mejorar la mala digestión y aliviar los cólicos mediante su efecto antiespasmódico. En las comidas se lo emplea para saborizar los platos preparados a base de arroz (les confiere un sabor picante) y mezclado con el café (convirtiéndose en un buen tónico cardíaco).

Se propaga mediante semillas dejadas a secar en la planta (sembrarlas casi de inmediato pues pierden con gran velocidad su poder germinativo), por división del rizoma en la primavera, y si aún es época de mucho frío conviene hacerla reproducir en invernadero o en interiores por cualquiera de los dos métodos. Entre sus plagas la peor es el Picudo cholus que mide un centímetro y medio de largo, las larvas se crían en la base del tallo alimentándose de él y provocando que por los agujeros abiertos entre líquido y la planta se vea afectada seriamente por hongos; aunque peor se comporta en estado adulto puesto que se alimenta de los frutos aún tiernos impidiendo la formación de semillas.

Dejar un comentario

Normas de publicación Remitir publicidad de cualquier clase y comunicaciones con fines de venta u otras de naturaleza comercial al Portal, o a una pluralidad de personas usuarias del WEBSITE sin que medie su previa solicitud o consentimiento.